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Endométriose : une nouvelle génération monte au front

Douloureuse (pendant les règles, les rapports sexuels), handicapante, la maladie touche des millions de femmes en France. Son diagnostic reste pourtant souvent très tardif, malgré le travail d’information accompli par des structures comme l’association Info-Endométriose. Dans le sillage de celle-ci, de nouvelles voix s’élèvent pour porter le combat plus loin. Nous leur avons donné la parole.


Ci-contre, de g. à d. : Lola Bessis, actrice
et réalisatrice, Cécile Togni, présidente d’Info-Endométriose
et fondatrice du bureau créatif Cécile Togni,
et Lola Le Lann, actrice et chanteuse.
À droite : Sunny Ringle, photographe, Laura Gauthier Petit, créatrice de Fête Impériale,
et Christine Busset, consultante en documentation.

Elles parlent pour toutes celles qui n’osent pas encore. Ces femmes souffrent d’endométriose et s’engagent aujourd’hui pour lever le tabou. « Les femmes connaissent le mot mais la maladie reste encore floue. Nous souhaitons qu’elle soit connue, reconnue et combattue », explique Cécile Togni, la présidente d’Info-Endométriose (1), qui fête ses cinq ans et est devenue incontournable. Cette association a éveillé les consciences avec un slogan choc : « Les règles c’est naturel. Pas la douleur. » Derrière cette première campagne lancée en mars 2016, une femme : Chrysoula Zacharopoulou. Cette gynécologue et chirurgienne reçoit alors dans son cabinet des femmes désemparées, le corps en vrac et le cœur déchiré. « On partait de très loin. Si on ne parlait pas de quelque chose de naturel, comment évoquer une pathologie liée aux règles ? Mon idée était de sortir la maladie de l’ombre, libérer la parole des femmes et secouer la société pour mettre la pression aux pouvoirs publics », se souvient la fondatrice d’Info-Endométriose. Grâce au soutien de l’actrice et réalisatrice Julie Gayet et de mécènes (2), le message se fait plus fort. Trois conventions sont signées avec le secrétariat d’État chargé de l’Égalité entre les femmes et les hommes, les ministères des Solidarités et de la Santé et de l’Éducation nationale. Des affiches envahissent certains collèges et lycées, et l’audacieuse Cécile Togni, à la tête d’un bureau créatif (3), traque sans cesse de nouveaux outils pour sensibiliser les jeunes filles et garçons, notamment via Instagram et bientôt TikTok : « Grâce à notre manière d’informer, on arrive à sensibiliser sans effrayer. » Ce travail pour mieux accompagner les femmes, avec l’aide des associations de patientes, porte ses fruits.

Le 24 février, un parcours d’information sur l’endométriose sera ainsi dévoilé sur sante.fr. L’idée ? Faire connaître cette maladie chronique caractérisée par la présence de foyers d’endomètre en dehors de la cavité utérine. « Ces lésions inflammatoires peuvent pénétrer dans certains organes comme la vessie, le rectum, le tube digestif ou parfois même le diaphragme », explique Michaël Grynberg, gynécologue obstétricien. Ce qui doit alerter ? « Des règles très douloureuses mais aussi des problèmes digestifs importants ou vésicaux, du sang dans les selles et des douleurs profondes pendant les rapports sexuels. »

UNE FEMME SUR DIX CONCERNÉE EN FRANCE

Il n’existe pas une forme unique de cette pathologie qui touche une femme sur dix en France. C’est pour cette raison que Cécile Togni a lancé avec son association le podcast Mon endométriose (4), une conversation entre deux femmes autour de leur vie avec la maladie. Beaucoup confient leur longue errance médicale. « J’ai été diagnostiquée à 37 ans, quand je me suis retrouvée aux urgences avec un pneumothorax. J’ai des atteintes sur les ligaments utérosacrés et au niveau pulmonaire, ce qui est rare. Il ne faut pas laisser les femmes souffrir comme je souffre depuis mes 14 ans », alerte Sunny Ringle, photographe de 39 ans. À l’annonce du diagnostic, ces femmes ressentent de la colère d’avoir vu leurs souffrances trop souvent balayées d’un « c’est dans votre tête », mais du soulagement aussi de pouvoir nommer ce qui a fracassé leur corps. « J’étais agacée que personne ne l’ait détectée avant : l’endométriose crée des tensions dans le couple, la vie sociale et professionnelle. J’ai raté des évènements car j’étais clouée au lit, assommée par les médicaments. À l’annonce du diagnostic, on pense qu’on va enfin nous aider à vivre avec », explique Laura Gauthier Petit, la créatrice de Fête Impériale. Ce n’est pourtant que le début d’un long parcours de combattante. Pas un jour sans que Cécile Togni reçoive un message d’une femme criant à l’aide. Les patientes partagent leurs expériences, s’échangent les numéros des spécialistes, mais attendent parfois plus de six mois pour un rendez-vous. Si les praticiens de demain seront plus concernés – l’endométriose a été ajoutée au programme des études de médecine de 2e cycle (5) – Info-Endométriose rappelle l’urgence de former généralistes, gynécologues et radiologues. « L’imagerie, avec des examens de référence comme l’échographie et l’IRM, joue un rôle clé dans le diagnostic en visualisant l’ensemble des localisations et des kystes », explique la radiologue Lamia Jarboui (6). Elle évoque un retard de diagnostic, qui s’élève en moyenne à sept ans. Si les machines sont désormais plus performantes et les images plus précises, encore faut-il savoir les lire. « L’intelligence artificielle pourrait éventuellement permettre d’élaborer des algorithmes de diagnostic », espère la vice-présidente d’Info-Endométriose.

PORTER LE SUJET AU PARLEMENT EUROPÉEN

Aujourd’hui, on connaît les symptômes de la maladie, mais une interrogation demeure. D’où vient-elle ? Les causes sont-elles génétiques, immunitaires ou environnementales ? Cécile Togni poursuit son action avec Info-Endométriose pour faire de la recherche une priorité : « Nous devons mobiliser nos mécènes pour le financement et les grands partenaires de la recherche pour avancer sur cette maladie. » C’est un combat qui pourra compter sur l’énergie de Chrysoula Zacharopoulou, devenue eurodéputée et membre du groupe Renew Europe. Celle qui a réussi à sensibiliser l’OMS et la Commission de la condition de la femme des Nations unies (CSW) à la question de l’endométriose entend porter le sujet au cœur du Parlement européen. « Il faut harmoniser les bonnes pratiques entre pays sur les droits des femmes mais aussi sur leur santé. La recherche est obligatoire. Nous devons unir les meilleur·es scientifiques d’Europe et avancer sur les causes de l’endométriose. Ce qui est en jeu ? Un traite- ment. » Actuellement, pour bloquer son évolution, on propose la prise en continu d’une pilule contraceptive ou un dispositif intra-utérin visant à stopper les règles. Ou des traitements hormonaux plus forts, provoquant une ménopause artificielle. Mais elles sont nombreuses à se méfier de ce trop-plein d’hormones.

Et puis, reste la douleur, obsédante et omniprésente pour certaines. Delphine Lhuillery, algologue, rappelle qu’elle est composée d’un triptyque : « Un nerf irrité par la maladie, un corps qui ne bouge 128 plus et un cerveau qui mouline. » « Cette maladie irrite en permanence les terminaisons nerveuses où sont situées les lésions. Si le nerf est irrité, les tissus s’immobilisent et deviennent douloureux. Bouger est incontournable, même dix minutes par jour », conseille-t-elle. Les femmes sont nombreuses à raconter les bienfaits du Pilates ou du yoga. Certaines ont modifié leur alimentation en bannissant les aliments inflammatoires ou se sont dirigées vers la méditation ou la sophrologie pour renforcer les défenses cérébrales. « La douleur active dans le cerveau des systèmes d’anxiété qui augmentent l’in- formation douloureuse : c’est anatomique », insiste la co-auteure du livre Tout sur l’endométriose (7). Et donc pas dans la tête ! « On passe souvent pour une chochotte. Comme la maladie est invisible, certains pensent encore que c’est de ma faute si je suis fatiguée ou que j’ai mal », déplore Christine Busset, 34 ans. « Il faut avoir le courage d’accepter cette douleur et d’avancer avec », explique cette consultante en documentation. Lola Le Lann, actrice et chanteuse, n’a pas oublié un épisode survenu quand elle avait 18 ans. « J’ai eu une crise très violente : nausées, bouffées de chaleur et des douleurs comme des aiguilles. J’ai appelé SOS Médecins, qui a refusé de se déplacer quand j’ai précisé que j’avais mes règles. Les femmes sont infantilisées et ne sont pas assez écoutées. » Celle qui a dédié sa chanson Passagères à celles souffrant d’endométriose appelle aussi les hommes à se sentir plus concernés : « Cela touche leurs copines, leurs sœurs, leurs amies. » Ce n’est pas qu’une « maladie de femmes ». Ses ravages peuvent sérieuse- ment impacter le couple. Comment vivre une sexualité épanouie quand les douleurs se font furieuses ? Comment passer du « projet bébé » à la brutale annonce d’une possible infertilité ? C’est à 37 ans, après quatre Fiv, que Cécile Togni a appris qu’elle souffrait d’une endométriose profonde.

UN MESSAGE D’ESPOIR


Chrysoula Zacharopoulou, gynécologue
et chirurgienne, devenue eurodéputée et membre du groupe Renew Europe.

« Si on sait que la maladie a atteint les deux trompes ou les ovaires d’une jeune femme, il est désormais possible de lui proposer la congélation d’ovocytes, c’est une immense avancée », souligne Michaël Grynberg, à la tête du service de Médecine de la reproduction et préservation de la fertilité de l’hôpital Antoine-Béclère, de Clamart (8). Et de rappeler : « Si l’endométriose entraîne un facteur de risque potentiel d’infertilité, la majorité des femmes ont leurs enfants naturellement. » Cela a été le cas de Laura Gauthier Petit qui porte aujourd’hui un message d’espoir. « Plus l’endométriose est identifiée tôt, plus on peut gérer son futur. J’ai eu un enfant, j’ai monté ma marque : cela ne m’a pas empêchée de réaliser une partie de mes rêves. » « Cette maladie a bouleversé mon parcours mais elle m’a aussi rendue plus forte », estime Cécile Togni. « Rester dans son coin et prendre sur soi n’est pas une solution : il faut en parler », rappelle avec force Sunny Ringle. Écoutons ces femmes et soutenons-les.

“L’ACTIVITÉ PHYSIQUE M’A AIDÉE À ME SENTIR MIEUX”

Sandrine Gruda, 33 ans, basketteuse professionnelle (ci-dessous)

« De 18 à 26 ans, j’ai subi mes règles. Un jour de fortes douleurs, j’ai consulté un gynécologue à Los Angeles. Il m’a annoncé que j’avais
de l’endométriose : c’était la première fois que j’entendais ce mot, en plus en anglais ! J’ai essayé sept pilules avant de tout stopper en août 2020. Cela m’a permis de totalement me connecter à mon corps et de mieux comprendre la maladie. Quand on est une sportive de haut niveau, on a des douleurs au quotidien, c’est notre réalité. Avant, je n’y prêtais pas attention. En décembre, pour la première fois de ma vie, j’ai pourtant remis un match en question car j’étais pliée en deux à cause de mes règles. J’ai joué et j’ai découvert que l’activité physique m’a aidée à me sentir mieux. Il faut pouvoir parler librement de ce qu’on vit : dans mon talk-show @bavard_ages, j’ai invité une naturopathe et une sexologue. Mon niveau de connaissances sur la maladie a augmenté donc je peux prendre de meilleures décisions. Affrontons la vie et accueillons nos difficultés : elles nous rendront plus fortes. Aujourd’hui, je me sens prête à tout. »

“UN MAL DE VENTRE ME RÉVEILLE TOUS LES MATINS”

« J’ai toujours des douleurs insupportables pendant les règles, parfois au point de m’évanouir. Depuis un an, un mal de ventre me réveille tous les matins. Je fais de nombreux examens mais “tout va bien” selon les médecins. Nous essayons d’avoir un enfant avec mon mari, sans succès. En octobre 2020, je rencontre une gynécologue spécialiste de l’infertilité qui m’écoute enfin. À l’annonce du diagnostic, un kyste à l’ovaire et une endométriose importante, je me suis sentie seule au monde. J’en ai parlé sur les réseaux sociaux pour alerter. Et pour toutes celles qui n’ont pas le courage car elles ont honte. Des douleurs quand on fait l’amour ou quand on va aux toilettes ne sont pas des sujets glamour, mais ce sont des symptômes de la maladie. On donne du Viagra à des hommes de 80 ans et on n’arrive pas à traiter les douleurs des femmes ? Cela me paraît fou ! »
Gabrielle Caunesil, 30 ans, mannequin et créatrice de La Semaine Paris. lasemaine.paris.com Instagram : @gabriellecaunesil et @lasemaineparis

“J’AI ÉLABORÉ DES STRATAGÈMES”

« Dès l’adolescence, j’ai eu des problèmes de dos, au point de ne plus dormir. Une tension qui se manifeste quand je suis allongée ou assise. En dix ans, j’ai vu un nombre incalculable de médecins qui me disaient : “C’est dans votre tête.” J’avais l’impression d’être une extraterrestre qu’on ne comprenait pas. En 2018 seulement, une gynécologue a évoqué l’endométriose. Un radiologue l’a confirmée : elle est localisée dans le cul-de-sac de Douglas et sur les ligaments utérosacrés. Cela soulage de le savoir mais cela ne guérit pas. La fatigue me handicape parfois plus que la douleur : j’ai élaboré des stratagèmes avec le temps pour vivre avec. »
Lola Bessis, actrice et réalisatrice

1. info-endometriose.fr 2. L’Oréal, Kering Group, JC Decaux et Antalis. 3. Bureau Cécile Togni (Instagram: @bureauceciletogni). 4. En partenariat avec le groupe Chantelle. 5. Selon un arrêté de l’Enseignement supérieur publié le 10-9-2020.
6. Centreimageriedunord.com 7. Tout sur l’endométriose. Soulager la douleur, soigner la maladie, avec les Dr Erick Petit et Éric Sauvanet, éd. Odile Jacob. Cofondatrice de Réseau ville hôpital endométriose (Résendo), resendo.fr 8. Aussi au service de médecine de la reproduction à l’hôpital Jean-Verdier, à Bondy.

• L’ENDOMÉTRIOSE, UNE MALADIE INTIME QUI GÂCHE LA VIE
DES FEMMES. NOTRE DOSSIER COMPLET SUR MARIECLAIRE.FR

Article rédigé par Émilie Poyard et photos prises par Marie-Amélie Tondu pour Marie Claire.

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